Найдена планета — копия ЗемлиАстрономы обнаружили «близнеца» Земли.

Или, по крайней мере, двоюродную сестру. Она несколько больше Земли и холоднее, но это самое похожее на нашу планету небесное тело, сообщили ученые в четверг.

Планета Kepler 186f, получившая имя в честь открывшего ее космического зонда «Кеплер», имеет 14 тысяч километров в диаметре (это на 10 процентов больше Земли). Ее орбита лежит в «зоне Златовласки» звезды Kepler 186 – там, где не слишком холодно и не слишком жарко, температурные условия планеты допускают существование на ее поверхности жидкой воды. Это означает, что высоки шансы встретить там жизнь.

— Kepler 186f – первая найденная планета размера Земли в обитаемой зоне, — заявила Элиза Квинтана, работающая в исследовательском центре НАСА в Калифорнии и проекте SETI. — Она нужного размера и находится на нужном расстоянии от звезды, чтобы быть похожей на нашу планету.

Доктор Квинтана — основной автор статьи, опубликованной на этой неделе в журнале Science. Система Kepler 186 в настоящий момент является последней из изученных «Кеплером» 150 тысяч звездных систем.

Исследователи предполагают, что Kepler 186f состоит из тех же материалов, что и Земля — железа, скал, льда и жидкой воды, хотя пропорции могут отличаться. Сила тяжести на планете близка земной. «Вам гораздо легче представить, что кто-то может прибыть туда и гулять по поверхности», — говорит Стивен Кейн из Университета Сан-Франциско, также принимавший участие в исследовании.

Тем не менее, Kepler 186f не является в буквальном смысле копией Земли. Тамошнее солнце — красный карлик — холоднее, чем наше, а год длится 130 дней. Планета находится на самом краю «зоны Златовласки», так что большая часть ее поверхности, возможно, покрыта слоем мерзлоты.

— Вероятно, это двоюродная сестра Земли, а не сестра-близняшка, — говорит доктор Баркли.

С другой стороны, имея большую массу, Kepler 186f наверняка имеет и более плотную атмосферу, которая компенсирует недостаток тепла. Красные карлики излучают большую часть света в инфракрасном диапазоне, который лучше воздействует на лед, более эффективно растапливая его.

— Это обеспечивает более эффективное поглощение энергии звезды планетой и предохраняет от замерзания, — считает Виктория Мидоус, астробиолог и астроном из Вашингтонского университета. — Именно поэтому благодаря плотной атмосфере планета считается потенциально обитаемой, хотя она и получает меньше света, чем Марс от Солнца. Интересно, что если планета окажется обитаемой, фотосинтез там будет невозможен.

Астрономы не могут назвать точный возраст планеты, но красные карлики — самые долгоживущие звезды во Вселенной. У жизни было очень много времени — миллиарды лет — чтобы возникнуть в этой системе. Впрочем, рассуждения о новой планете долго останутся просто размышлениями — она находится слишком далеко (500 световых лет от Земли), чтобы можно было взглянуть на ее поверхность. Астрономы надеются, что с временем похожие планеты будут найдены ближе.

Миссия «Кеплера» закончилась в прошлом году с выходом из строя основного оборудования, но анализ полученных им данных позволил обнаружить уже 962 новые планеты. Для дальнейших исследований остаются еще более 2800 звездных систем обследованных зондом.

Найдена планета — копия Земли

Астрономы обнаружили «близнеца» Земли.